Onigiri, las deliciosas bolas de arroz japonesas 🍙

El onigiri es uno de los elementos más característicos y representativos de la gastronomía japonesa. Consisten en bolas de arroz que normalmente están rellenas de uno o varios ingredientes y existen en una gran variedad de sabores.

Si eres te gusta la cultura japonesa es muy probable que ya hayas visto o oído hablar del onigiri o las bolas de arroz japonesas. Este plato japonés es uno de los más conocidos y valorados elementos de la gastronomía japonesa a nivel internacional y os aseguramos que un buen onigiri está realmente delicioso. Además, se trata de un plato que por la sencillez de su elaboración y por sus ingredientes suele ser muy económico.

Significado de la palabra «onigiri».

La palabra Onigiri (おにぎり) está compuesta del prefijo honorífico «o», que añade una connotación educada a las palabras, y del verbo «nigiru» que significa apretar o asir con la mano. El nombre de este plato hace pues referencia al hecho de que el onigiri se prepara y se come empleando las manos.

Sabores y tipos de onigiri

Existen infinitos sabores distintos de onigiri. Puesto que es un plato que puede prepararse sin muchas complicaciones desde casa, cada uno los rellena a su gusto. Sin embargo sí que existen algunos sabores más comunes y característicos y también algunos tipos diferenciados de bolas de arroz.

Tsuna-mayo

Las bolas de arroz de atún y mayonesa, llamado en japonés tsuna-mayo (ツナマヨ) es sin duda uno de los sabores estrella de onigiri. Puedes encontrarlo en cualquier supermercado y konbini sin excepción, y es uno de los favoritos por excelencia. Si está bien elaborado, el tsuna-mayo es un manjar realmente exquisito.

Dos onigiri, bolas de arroz japonesas
Dos onigiris comprados en el konbini Family Mart. Tsuna mayo (derecha) y verduras encurtidas picantes (izquierda).

Otros sabores populares

Estos son algunos de los sabores más populares de onigiri que podréis encontrar sin problemas en casi cualquier supermercado o tienda de conveniencia.

  • Salmón (サーモン): es uno de los ingredientes más utilizados en los onigiri y uno de los sabores más clásicos y populares. Existen diferentes variedades, como el de salmón con wasabi, pero el de salmón con mantequilla es nuestro favorito.
Onigiri de salmón
Onigiri de salmón. Fotografía original de Melonjapan © Todos los derechos reservados.
  • Ume (梅): o ciruela japonesa. Es uno de los sabores más clásicos y sencillos. La ciruela japonesa tiene un sabor agridulce muy característico que te encantará o que detestarás. A no ser que lleve algún otro ingrediente o aditivo de origen animal, es apto para vegetarianos y veganos.
«DSC_8395» by sayo-ts con licencia CC0 1.0
  • Okaka (おかか): láminas de bonito troceadas y aderezadas con salsa u otros ingredientes. Tiene un sabor salado y dulzón al mismo tiempo que puede ser adictivo.
  • Mentaiko (明太子): huevas de abadejo, un ingrediente extensamente utilizado en la cocina japonesa. Tiene un muy fuerte sabor a pescado que no gustará a todos. Personalmente no somos muy fan del mentaiko, principalmente por su aspecto, pero vuelve locos a muchos japoneses.
  • Ebi-mayo (エビマヨ): gambas y mayonesa. Aunque no es tan común como el de atún y mayonesa, es uno de los onigiri más deliciosos.

Molde para hacer onigiri en casa

En principio, la bolas de arroz se preparan sin necesidad de ningún tipo de molde. Sin embargo, hay varias maneras de prepararlos y una de las más fáciles e indicadas para los menos habilidosos en la cocina consiste en emplear un molde especial que les da la forma perfecta. En Japón se puede encontrar este tipo de moldes en casi cualquier tienda e todo a cien, pero también puedes comprar uno desde donde quiera que estés a través de Internet (aunque será previsiblemente más caro). Existen diferentes tipos de moldes, pero aquí os dejamos un ejemplo que hemos encontrado en Amazon Japón:

Molde para hacer onigiri. Fotografía obtenida de Amazon.jp.

Dónde comer Onigiri fuera de Japón

La comida japonesa esta experimentando un boom sin precedentes en las últimas décadas y el onigiri es uno de sus platos que más se valoran a nivel internacional. Hoy en día se puede disfrutar del onigiri sin necesidad de desplazarse hasta Japón, incluso existen algunos restaurantes especializados.

Comer onigiri en Japón

En Japón, las bolas de arroz son un plato casero, pero también es muy común comprarlas preparadas en supermercados o tiendas de conveniencia, donde se venden a un precio muy atractivo y en una amplia variedad de sabores y formatos.

No obstante, y aunque no son muy comunes, existen restaurantes especializados en onigiri. Estos restaurantes se conocen como Omusubi-ya (おむすびや) y, si son buenos, pueden tener unos onigiri realmente deliciosos y muy diferentes en calidad y sabor a los del súper.

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